L’hypothermie en mer : Prévention et Traitement

Prévenir l’Hypothermie

C’est le refroidissement du corps humain principalement dans l’eau. L’hypothermie (sous-chaleur) est une des causes importantes des décès en mer.

Les zones corporelles majeures de perte de chaleur  sont :

  • La tête : non protégée elle peut perdre jusqu’à 50 % de toute la production de chaleur du corps.
  • Le cou, les flancs, l’aine
Les protéger  en priorité en les isolant  si possible de l’eau, du vent, du contact avec toute surface froide… Le corps élimine en conditions normales 95 % de la chaleur qu’il crée. Sa réponse à un environnement froid va se faire sous deux formes :
  • La contraction des vaisseaux sanguins périphériques pour réduire la circulation sanguine en surface et sous la peau et progressivement dans tout ou partie des membres (chair de poule, froid aux pieds, aux mains…).
  • Une production de chaleur plus intense en faisant « vibrer » les muscles  (frisson) pouvant aller jusqu’à leur complète tétanisation.

Sachez reconnaître les premiers signes de l’hypothermie chez vous-même et chez vos compagnons : frisson, confusion, maladresse, inconscience.

Protégez-vous du froid :
  • Ne buvez pas d’alcool. Mangez correctement et chaud. Dormez suffisamment.
  • Le mal de mer provoque une déshydratation favorisant l’hypothermie. Buvez de l’eau en quantité suffisante.
Portez un bonnet de laine couvrant la nuque. Si vous avez froid aux pieds, couvrez-vous la tête. Portez  des vêtements en laine et/ou en synthétique mais pas en coton (ex : jean) qui, mouillés restent froids. Pour bien vous protéger du froid portez plusieurs couches de vêtements (larges) plutôt qu’un gros pull. Abritez-vous du froid et de l’humidité. Limitez les conséquences d’une immersion : Si vous avez une combinaison étanche entraînez-vous jusqu’à ce que vous soyez capable de l’enfiler en moins d’une minute (même de nuit et par mauvais temps). Sachez où elle est stockée.

Dans l’eau :

Même dans l’eau, enfilez votre combinaison étanche  ou votre brassière.
  • Seul : prenez la position fœtale en groupant les jambes et les bras afin de diminuer la perte de chaleur.
  • En groupe : mettez-vous en grappe et attachez-vous ensemble. Mettez les enfants et les blessés au milieu.
Ces positions augmentent le temps de survie de 50%
  • Ne nagez  pas : nager finirait par vous tuer (froid + fatigue).
  • Accrochez-vous à tout ce qui flotte, au besoin amarrez-vous à un flotteur et si possible essayez de monter dessus pour sortir le plus possible de l’eau.

Traiter l’Hypothermie

Si une personne est en hypothermie, il est nécessaire de prendre beaucoup de précautions. Suivez les conseils énoncés sur cette fiche.

Les premiers soins :

Manipulez la personne en hypothermie avec beaucoup de délicatesse, le moindre choc pouvant  la tuer (très grande fragilité du coeur). Mettez le naufragé dans un local chauffé ou à défaut à l’abri du vent. Si besoin est, glissez la personne dans un sac en plastique, de couchage ou enroulez-là dans des couvertures. Couvrir impérativement la tête et la nuque.

Le naufragé est conscient :

  • Ne donnez aucune boisson alcoolisée sous peine de le tuer.
  • Ne le frictionnez pas (vous feriez remonter le sang  froid des membres vers le cœur et risqueriez de tuer la personne).
  • Enlevez les vêtements mouillés en les découpant si nécessaire.
  • Séchez la personne en la tamponnant avec serviette, papier absorbant… mais surtout sans la frotter.
  • Mettez des bouillottes tièdes autour de la tête, le cou, les flancs.
  • Si la personne peut se tenir facilement debout, donnez-lui une boisson tiède sucrée.
  • Laissez le naufragé se réchauffer doucement, ce qui peut prendre une dizaine d’heures. Surveillez son pouls, sa respiration, son état de conscience.

Le naufragé est inconscient :

  • Mettez-le sur le côté (position latérale de sécurité).
  • Retirez-lui ses vêtements en les découpant.
  • Séchez-le en lui tamponnant le corps. Ne frottez surtout pas.
  • Laissez-le se réchauffer naturellement dans un local chauffé.
  • Couvrez-lui la tête et la nuque ainsi que le corps avec des couvertures.
  • Ne pratiquez aucun massage, aucune friction sous peine de le tuer  Aucun massage cardiaque sans l’avis d’un spécialiste.
  • Surveillez-le en permanence ainsi que son pouls, sa respiration, sa conscience (le rythme cardiaque d’une personne en hypothermie peut être très lent, un coup par minute).
  • Attention : une personne en hypothermie peut sembler en état de mort apparente et être ramenée à la vie.

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