1981-2021 LA SNSM DE BANDOL C’EST 40 ANS DE SAUVETAGE EN MER

En cette année 2021, la station SNSM de Bandol fête ses 40 ans !

Chom Bueng En attendant la fête de la Saint Elme, événement clé de cet anniversaire, dont on espère qu’elle pourra se tenir le 27 juin prochain à l’occasion de la Journée Nationale des Sauveteurs en Mer, découvrons l’Histoire de la création de la station bandolaise.

Jusqu’en 1981, Bandol, station balnéaire réputée et très fréquentée par les plaisanciers, ne dispose pas encore de station de sauvetage. Ce sont les stations SNSM voisines de La Ciotat et Toulon déjà pourvues qui couvrent la zone.
C’est à la suite d’une série d’incidents survenus entre 1979 et 1980, explosion d’une vedette, incendie du navire “Nuit des temps”, embarcations endommagées, navires en panne ou échoués, accidents de plongée… occasionnant 1 mort et plusieurs blessés graves, que l’amiral Amman, président national de la SNSM et le capitaine de vaisseau Bellissen, délégué départemental de la SNSM du Var, décident d’implanter une station de sauvetage à Bandol pour combler l’espace côtier entre La Ciotat et Toulon. Cette initiative les amène à rencontrer certains responsables locaux, qui de leur côté, essayent avec les moyens du bord de travailler dans le même objectif depuis déjà quelque temps. Il s’agit de Clément Dalmas dit Saquet, ancien prud’homme pêcheur, du docteur Xavier Suquet, médecin des sapeurs-pompiers et adjoint au maire de l’époque, d’Antoine Haddad conseiller municipal, d’Hubert Bootz officier de la Marine marchande et pompier volontaire, et de Jean Luc Cercio chef des affaires maritimes de Bandol.

La station SNSM de Bandol est créée le 1er avril 1981.

D’importantes démarches sont alors engagées auprès des instances administratives : Municipalité, Conseil Régional, Conseil Général, Siège national…
Tous ces efforts aboutissent enfin et par décision N°152 du 18 mars 1981 est créée la station SNSM de Bandol à compter du 1er avril 1981.

À partir de ce moment, les choses vont aller très vite et c’est grâce à une généreuse subvention municipale couvrant la moitié du montant de son coût, que la station peut faire l’acquisition d’une vedette de 3ème classe de type Antares, la “SNS 326”. En remerciement de la générosité municipale, elle est baptisée “Ville de Bandol”.

Parallèlement, sur proposition du Commandant Bellissen, l’amiral Amman nomme tout d’abord comme président de la station, le Capitaine de Frégate (cr) Thomas, mais très vite, pour diverses raisons, ce dernier ne peut assumer son mandat. Il est alors remplacé par le Capitaine de Corvette (cr) Fourquin, Capitaine au long cours qui constitue son bureau de manière suivante :
Président d’honneur : Christian Goux, maire de Bandol
Vice-présidents: MM Dupire et Haddad
Secrétaire : Jean Luc Cercio
Trésorier : Albert Beissier

Vient ensuite la liste des équipiers qui armeront la vedette sous l’autorité de Guy Saint Pastou, nommé le 22 juillet 1981 par l’amiral Amman premier patron de la vedette “Ville de Bandol”.
Voici le tout premier équipage de l’époque :
Albert Beissier
Edmond Boucabeil
Christian Balthazard
Hubert Bootz
Jean Luc Cercio
Lucien Compagnon
Gaby Giausseran
Lucien Gouillou
Antoine Haddad
Gustave Herchuelz
Serge Legrand
Francis Marçon
Robert Robin
Dr Xavier Suquet
Claude Arlandis
Jean Louis Roméo

Le bureau est constitué, les bénévoles sont là, la trésorerie est en place, en attendant la construction d’un local, la station s’installe provisoirement à la capitainerie de Bandol et… s’organise.
Après l’événement solennel de sa bénédiction par Mgr Verdet évêque de Toulon, en présence des autorités civiles et militaires et de nombreuses personnalités venues entourer les sauveteurs, la rutilante SNS 326 “Ville de Bandol” est impatiente de servir.

Le CROSSMED engage la station pour sa première opération de sauvetage

Ce souhait ne va pas tarder à devenir réalité. Dès le surlendemain, le CROSSMED engage la station pour sa première opération de sauvetage au profit d’un canot ponté de 8 tonneaux en panne de moteur en baie de Bandol avec 7 personnes à bord. Par une mer peu agitée, toutes seront secourues et le canot sera remorqué à bon port.

C’est avec cette première opération de juillet 1981, même si elle ne fût pas capitale par sa difficulté, que débute la longue et belle Histoire des sauveteurs en mer de la station SNSM de Bandol.

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